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Proverbes de chat

Proverbes de chats

Les proverbes et idiotismes liés au chat se comptent par dizaines en France, soit qu’ils mettent en scène l’animal lui-même (qui court vite, dort beaucoup et chasse les souris), soit que le terme de « chat » désigne l’homme, qui s’identifie alors au félin. La plupart de ces dictons datent de plusieurs siècles ; certains remontent même au Moyen Âge.

À bon chat, bon rat : un bon chasseur peut trouver un adversaire à sa mesure. Cette formule apparaît déjà chez Regnard (Le Distrait, I, 2).

À mauvais chat, mauvais rat : on ne peut qu’être méchant envers les méchants. L’expression existe déjà au Moyen Âge, sous une forme très proche : À mau chat, mau rat (Fabri, Art de rhétorique, II).

La nuit, tous les chats sont gris : dans l’obscurité, les détails s’estompent et l’on peut confondre des objets différents. Autre sens : on peut se conduire comme on veut tant qu’on ne se fait pas prendre. Cette phrase est notamment employée par Scarron (Le Roman comique, I, 13) et par Beaumarchais (Le Barbier de Séville, III, 5).

Quand le chat dort (ou : n’est pas là), les souris dansent : lorsque les autorités sont absentes, on peut agir librement.

Il ne faut pas réveiller le chat qui dort : il faut éviter de réactiver une source de danger lorsqu’elle s’est mise en sommeil.

Chat échaudé craint l’eau froide : une mauvaise expérience fait craindre d’en tenter d’autres, même si elles sont inoffensives.

Ne faites pas confiance au chat quand on a du poisson au menu : proverbe malgache.

Ne faites pas comme un chat qui cache ses ongles : proverbe malgache.

Il est difficile d’attraper un chat noir dans une pièce sombre, surtout quand il n’y est pas : proverbe chinois.

Peu importe que le chat soit gris ou noir pourvu qu’il attrape les souris : proverbe chinois et devise de Deng Xiaoping.

Qui est né chat pourchasse les souris : proverbe italien, on ne peut pas lutter contre sa propre nature.

Le chat aime manger le poisson, mais pas le pêcher : se dit d’une personne profiteuse.

Appeler un chat un chat : appeler les choses par leur nom, sans essayer de ménager son interlocuteur. La formule se trouve entre autres chez Boileau (Satires, I).

Acheter chat en poche : acheter quelque chose sans l’avoir vu. Molière utilise cette locution (Pourceaugnac, II, 7). En sens inverse, on peut vendre chat en poche, c’est-à-dire ne pas faire voir ce que l’on vend. L’expression Chat en poche a également inspiré le titre d’une pièce de théâtre de Georges Feydeau.

Aller comme un chat maigre : courir beaucoup et très vite. Ces mots apparaissent déjà chez Mathurin Régnier (Satires, XI).

Il n’y a pas un chat : il n’y a personne. Cette phrase est très répandue dès le XVIIIe siècle, en particulier dans la correspondance de Voltaire.

Donner sa langue au chat : renoncer à chercher la solution.

Avoir d’autres chats à fouetter : voir d’autres choses à faire.

Pas de quoi fouetter un chat : ce n’est pas très grave.

Avoir un chat dans la gorge : avoir mal à la gorge ou être enroué.

S’entendre comme chien et chat : désigne deux personnes qui ne peuvent pas se supporter.

De la bouillie pour les chats : travail bâclé, texte incompréhensible.

Faire une toilette de chat : se laver sommairement, sans trop se mouiller.

Une chatte n’y retrouverait pas ses petits : grand désordre, situation très complexe.

Les chiens ne font pas des chats : les enfants ressemblent souvent à leurs parents.

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